Caroline Garcia à l’appel

Pour sa première sélection en tant que capitaine de l’Equipe de France de Fed Cup, Julien Benneteau a rappelé Caroline Garcia, 19e mondiale. Malgré l’appel de son capitaine, la joueuse de 25 ans n’a pas encore confirmé sa venue.


Sa dernière apparition sous le maillot bleu date d’il y a deux ans, en 2016. Caroline Garcia a voulu faire un break, une pause avec l’Equipe de France de Fed Cup pour se consacrer totalement sur le simple. Personne ne pourra dire si c’est grâce à cela, mais la native de Saint-Germain-en-Laye a atteint depuis, le top 5 mondial, a disputé un Masters à Singapour, la huitième française de l’histoire, ainsi que son premier quart de finale en Grand Chelem, à Roland-Garros. Malgré une année 2017 rayonnante, conclue avec deux titres à Wuhan et Pékin, l’année suivante est plus difficile, elle la termine à la 19e place mondiale.

La progression que Caroline Garcia souhaitait avoir, elle l’a eu. Aujourd’hui, en stagnation, avec une défaite au 3e tour à l’Open d’Australie pour le premier Grand Chelem de l’année et une défaite d’entrée au tournoi de Hua Hin en Thaïlande face à la 117e joueuse mondiale, la française a été rappelé dans la sélection française de Julien Benneteau pour aller défier la Belgique, chez elle à Liège pour le premier tour de Fed Cup. Le tout jeune retraité a décidé de rappeler celle qui a manqué à toute une équipe durant deux saisons malgré une demi-finale pour la dernière campagne de Yannick Noah en 2018 perdue face aux Etats-Unis. Ce dernier avait déjà essayé de convaincre celle qui était, et est toujours la numéro 1 française au classement WTA pour emmener dans ses bagages la meilleure équipe possible. Pour atteindre une finale que Noah rêvait tant, il manquait un maillon à la chaîne accrochée au derrière du vainqueur des internationaux de France 1983. Un poids que l'ancien capitaine n'a pas réussi à combler.

Mais cette fois-ci, et pour sa première sur le banc, Julien Benneteau, souhaite démarrer avec la meilleure équipe sur le terrain, il l’explique : « Je me devais de sélectionner la meilleure équipe de France possible. C'était mon discours auprès des filles qui ont joué la saison dernière, et ça a été mon discours auprès de Caroline et de son papa. Aujourd'hui, la meilleure équipe de France est évidemment avec Caroline, qui est la numéro un française. C'est la raison principale de sa sélection. » Il a donc, lui, au contraire de son prédécesseur, était en parlait avec le coach de Caroline Garcia, qui n’est autre que son papa.

Après deux années sans avoir endossé le maillot tricolore, la joueuse est de retour dans l’équipe, enfin normalement !  « Elle sait qu'elle est sélectionnée, évidemment. Elle est au courant et assurée que toutes les autres joueuses attendent et espèrent son retour. Mais je ne veux pas vous dire ce qu'elle m'a dit ! » Julien Benneteau l’a donc rappelé aux côtés de Kristina Mladenovic, Alizé Cornet, Pauline Parmentier et de Fiona Ferro. Soit les cinq joueuses françaises les mieux classées. Tout le monde attend maintenant qu’une chose : que l’équipe de France soit au complet pour aller glaner une troisième Fed Cup. Réponse dans huit mois...

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